mormon.org Din întreaga lume

Ce este o episcopie/un ţăruş/o ramură?

Răspuns oficial

Congregaţiile noastre locale se numesc episcopii (sau ramuri în cazul congregaţiilor mai mici). Ele sunt organizate după criterii geografice, iar membrii frecventează o episcopie sau ramură din apropierea casei lor. Deoarece în Biserica lui Isus Hristos a Sfinţilor din Zilele din Urmă toate materialele de predare sunt la fel în toate episcopiile şi ramurile, o persoană va studia aceeaşi lecţie indiferent de locul din lume în care merge la Biserică. Conducătorul spiritual al fiecărei episcopii se numeşte episcop (sau preşedinte de ramură în cazul ramurilor). El este membru al congregaţiei care a fost chemat să slujească în mod voluntar în această poziţie. Un grup de episcopii formează un ţăruş, iar conducătorul unui ţăruş este preşedintele de ţăruş. „Ţăruş" nu este un termen întâlnit în Noul Testament, însă este luat din alegoria cortului din Vechiul Testament, în care „cortul", sau Biserica, este susţinut de către ţăruşi de sprijin (vezi Isaia 54:2).

O episcopie sau o ramură este o comunitate în care membrii leagă prietenii şi se ajută reciproc. Membrii încearcă să urmeze învăţăturile unui profet din vechime care ne-a învăţat că, atunci când suntem botezaţi, „suntem dornici să [purtăm] greutăţile unul altuia, pentru ca ele să fie uşoare" şi „dornici să [jelim] cu cei care jelesc; da, şi să-i [mângâiem] pe care care au nevoie să fie mângâiaţi" (Mosia 18:8-9). Prin slujire, membrii îşi poartă greutăţile unii altora şi îşi exprimă dragostea.