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안녕하세요. 저는 Rochelle입니다

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나에 대하여

저는 네 명의 멋진 아이들을 키우는 가정주부입니다! 제겐 두 딸과 두 아들이 있습니다. 두 아들은 모두 장애인입니다. 제 할 일은 항상 끝이 없어 보입니다. 이것이 엄마들의 전형적인 삶이라고 생각하지만, 저는 엄마라는 직업이 무척 좋습니다! 저는 아이다호 주에서 성장했으며, 유타 주에 있는 대학에 다녔는데 그곳에서 남편을 만났습니다. 우리는 졸업 후에 결혼했고 대학원생들을 위한 UNC Chapel Hill로 이사했습니다. 그 후 아이오와 주로 이사해서 첫째 아이를 얻었습니다. 이던은 태어날 때부터 뇌성마비였습니다. 우리는 6개월이 지난 후에야 비로소 그 사실을 알게 되었고 이던이 뱃속에 있을 때 뇌출혈이 있었음을 알게 되었습니다. 이 때문에 정신적 장애와 발작을 포함한 많은 문제가 야기되었습니다. 이 모든 문제를 겪으면서 우리는 하나님을 믿는 신앙에 대해 진실로 감사드렸습니다. 신앙은 인생에서 겪는 모든 문제를 대처하는 데 큰 도움이 되었습니다. 우리는 텍사스에서 산 지 13년이 되었으며, 텍사스를 사랑합니다! 이곳에서 두 딸이 태어났고, 2006년에 데릭을 입양했습니다. 데릭은 다운증후군인데, 말을 못하며 배변훈련 중입니다. 그래서 우리 집은 정신이 좀 없습니다. 두 아들은 동갑이며, 학교에서 “생활 기능”을 배우는데 선생님들은 정말 훌륭하십니다. 저는 잠시 틈이 날 때면 독서를 즐깁니다. 또한 여행하기를 좋아합니다. 주중에는 애들 학교에서 자원봉사를 합니다. 저는 두 딸아이 반에서 어머니 명예 교사입니다. 지난 두 해 동안은 가족 역사에 열정을 불태우기 시작했습니다. 또한 저는 지역에 있는 어린이 병원에서도 자원봉사 활동을 합니다. 집안 장식, 바느질, 정원 가꾸기도 즐깁니다. 장미꽃 가꾸기에는 생각보다 많은 정성이 들어갑니다!

왜 나는 몰몬입니까

저희 친정은 “몰몬”이라고 불린 첫 번째 대열에 있었습니다. 그렇다고 해서 제가 몰몬이 되는 것은 아닙니다. 저는 예수 그리스도를 믿는 제 신앙을 통해 몰몬이 됩니다. 비록 교회 회원이셨던 훌륭하신 부모님에게서 태어났지만, 저는 여전히 그분들이 가르치신 것을 믿을지 말지 스스로 결정해야 했습니다. 제 조상은 교회가 조직되기 전부터 교회와 함께했습니다. 한 분은 몰몬경을 출판하기 위해 농장을 저당 잡히셨습니다. 저희 아버지께서는 그토록 잘 알려진 몰몬 집안에서 성장하셨지만, 모순되게도 그 가족은 실제로 교회에 다니지는 않았습니다. 19세가 되었을 때, 아버지께서는 무엇이 참된지 알고자 무릎 꿇고 기도드렸습니다. 먼저, 단순히 하나님이 실존하는 분인지 여쭈었습니다. 그다음엔, 이 교회가 그분의 교회인지 여쭈었습니다. 저는 아버지께서 그렇게 하셔서 정말 기쁩니다. 이 일로 저희 가족은 악순환의 고리를 끊어내고 새로운 시작을 하게 되었기 때문입니다. 비록 저희 아버지 집안에는 뿌리 깊은 몰몬 유산이 있었지만, 여러 세대 동안 그 조상은 알코올 중독과 씨름했으며, 많은 남자와 가족이 몰락하기까지에 이르렀습니다. 그래서 여러 면에서 저희 아버지께서는 아버지가 되는 법을 스스로 터득하셨습니다. 제가 장녀라 하면 더 말할 필요도 없겠지만, 이 일은 제게도 힘든 시간을 안겨 주었습니다! 그럼에도 저희 부모님께서 자식에게 가장 가르치고자 하신 것은 예수 그리스도에 대한 자신만의 지식과 신앙과 간증을 얻는 방법이었습니다. 아주 일찍부터 저희 부모님은 저희에게 경전을 읽고 자신만의 응답을 얻기 위해 기도하라고 격려하셨습니다. 저는 중학교 2학년 때 처음으로 몰몬경을 읽었습니다. 몰몬경을 다 읽었을 때, 솔직히 저는 어떤 느낌을 느껴야 하는지 몰랐습니다. 극적이거나 특별한 무언가를 기대한 것 같습니다. 하지만 저는 옳은 것을 행하려고 계속 노력했고, 그 후로 몇 해 동안 교회 프로그램을 통해서 성신을 느낄 기회가 많았습니다. 어느 순간, 저는 저 자신에게 ‘내가 가장 큰 행복을 느끼는 때는 언제인가?’ 하고 물어야 했습니다. 저는 하나님께 순종할 때 가장 행복했다는 것을 알았습니다. 대학에 갈 무렵, 제게는 그리스도의 복음을 믿는 매우 강한 신앙이 생겼습니다. 어떤 사람들은 저를 보면서, “(몰몬이 생긴 이래로) 너희 가족은 양쪽 모두 항상 몰몬이었어. 그러니 너도 몰몬이지!”라고 말할 수 있습니다. 그러나 모든 사람은 자신이 무엇을 믿을지 스스로 결정해야 합니다. 조상에 대해 생각하면서 저는 여러 가지 의문이 들었습니다. 왜 그 조상은 말썽 많은 책을 출판하기 위해 기꺼이 모든 것을 버렸을까? 왜 다른 조상은 위협받으며 한겨울에 편안한 집을 떠났을까? 왜 이 새로운 종교를 포기하고 예전의 편안한 삶으로 돌아가지 않았을까? 저는 무엇 때문에 그분들의 마음에 부인할 수 없는 강한 믿음과 신앙이 불타올랐는지를 스스로 배워야 했습니다. 이제 저에게는 그분들과 같은 신앙이 있습니다. 그것은 부모님과 조상이 물려준 신앙이 아닙니다. 그분들은 단지 도구를 주었을 뿐, 저는 그것을 얻기 위해 노력해야 했습니다. 하지만 그 신앙은 강하며 부인할 수 없습니다. 저는 몰몬경이 참되며 예수 그리스도를 증거한다는 것을 압니다. 저는 이 교회가 그분의 교회임을 압니다. 저는 신앙에서 평안을 얻으며 이를 통해 삶의 모든 결정을 내립니다. 또한 말로는 표현할 수 없는 행복과 기쁨을 누립니다.

개인 이야기

성신은 어떻게 여러분을 도왔습니까?

저는 살아오면서 중요한 결정을 내릴 때마다 성신의 속삭임에 귀를 기울이고 그 느낌에 순종했습니다. 성신이 인도하는 방식은 개인마다 다를 수 있습니다. 지극히 개인적이어서, 결정에 관해 단순히 매우 좋은 느낌이 드는 것에서부터 머릿속에 실제 음성을 듣는 것까지 다양할 수 있습니다. 어떤 때는 울음이 곧 쏟아질 것 같은데도 마음속으론 따뜻함을 느끼기도 합니다. 어느 쪽이든, 저는 제가 무엇을 해야 하는지 확신을 느낍니다. 제가 내린 가장 큰 결정 중 하나는 막내를 입양한 일입니다. 솔직히 입양은 제 생각이 아니라, 처음부터 하나님이 (성신의 느낌을 통해) 제게 지시해주신 것입니다. 저는 세 아이를 제왕절개수술로 얻었고 (한 아이는 임신 중기에 잃었습니다.) 그래서 제 담당 의사는 우리 부부에게 더는 아기를 갖지 말라고 했습니다. 솔직히 말해서 저는 의사의 충고에 동의했습니다. 장애가 있는 첫째 아이와 어린 두 딸로도 우리 집은 충분히 정신이 없었거든요! 막내가 태어난 후 1년가량이 되었을 때, 저는 체육관에서 중국 고아원에 있는 어린 소녀들을 다룬 텔레비전 프로그램을 시청하고 있었습니다. 그때 작은 소리가 제 머릿속에 들려 왔습니다. “넌 그 일을 할 수 있을 거야.” 너무나 갑작스러운 일이었습니다. 그러나 저는 성신이 입양을 권하는 것임을 알았습니다. 그러고선 일 년 반가량이 훌쩍 지나갔습니다. 남편과 저는 가족과 일주일간 야영을 한 후 시부모님댁으로 차를 몰고 있었습니다. 사랑하는 사람들과 행복한 시간을 보내는 중에, 가족이 인생의 전부임을 아는 남편이 입양에 관한 이야기를 꺼냈습니다. 저는 상황이 매우 진지하다는 것을 알아차렸습니다. 입양이란 정말 대단한 일이지만 실제로 그 생각을 행동에 옮기자니 조금은 두려웠습니다. 솔직히 말해 정말 두려웠습니다! 텍사스에 있는 집으로 돌아왔을 때, 저는 우리가 어떻게 해야 할지 알고자 기도하기 시작했습니다. 너무나 직접적이고 구체적인 응답을 받았기에 저는 우리가 무엇을 해야 하는지 질문할 필요가 없다는 것을 깨달았습니다. 저로서는 상상할 수도 없는 많은 생각들이 물밀듯이 몰려들었습니다. 그 생각들은 경전 말씀처럼 느껴졌습니다. 저는 흐르는 눈물을 주체하지 못한 채로 기도를 마쳤습니다. 그때부터 우리 부부는 장애가 있는 아이를 입양하게 될 것임을 알았습니다. 구체적으로, 저는 아들과 동갑쯤 되는 다운증후군 남자아이를 원했습니다. 첫째를 키우면서 우리는 무엇을 해야 하는지 알게 되었습니다. 위탁 보호 제도에는 어려움에 처한 장애아가 정말 많습니다. 장애아에게는 사랑이 넘치는 영구적인 가정이 필요합니다. 나흘쯤 후에 저는 패스트푸드 웹사이트에 연결된 입양기관을 통해 한 사내아이를 알게 되었습니다. 그 아이는 우리 첫째보다 한 달 늦게 태어났으며 다운증후군이 있었습니다. 맨 먼저 ‘난 저 남자아이를 사랑할 수 있을 거야.’ 란 생각이 스쳤습니다. 그때 남편은 거실에서 아이들과 함께 춤을 추고 있었습니다. 저는 이 아이가 나머지 가족과 어울려 노는 모습을 상상할 수 있었습니다. 웹페이지를 보여주자 남편도 저와 같은 느낌을 받았습니다. 그 아이를 집에 데려오기까지 약 8개월이 걸렸습니다. 입양 과정에서 이런저런 흥미로운 일이 많았지만, 저는 우리 아들이 우리 가정에 오도록 하나님이 방편을 마련하셨다는 것을 압니다. 말도 못하고 대소변도 못 가리는 아들 때문에 힘든 날도 있습니다. 그러나 저는 이것이 하나님이 우리 가족에게 원하신 일임을 알기에 그런 힘든 날들을 더 쉽게 감당할 수 있습니다. 이로 인해서 저는 이 일을 해낼 수 있다는 확신과 큰 위안을 받습니다. 그것이 바로 성신이 저를 위해 하시는 일입니다. 이 일이 하나님이 저를 위해 준비하신 길임을 알았을 때, 처음에 느낀 두려움은 눈 녹듯이 사라졌습니다. 성신을 따름으로써, 저는 하나님의 계획이 제가 저 자신을 위해 세웠을 그 어떤 계획보다도 훌륭했음을 알게 되었습니다. 저는 고작 하나님이 저와 우리 가족을 위해 예비하신 축복을 깨닫기 시작했을 뿐입니다. 그 축복은 영원까지 이어집니다!

여러분은 어떻게 하여 가정에서 더 훌륭한 화합을 이루었습니까?

십인십색, 네 아이 모두 성품이 다릅니다! 이던은 십 대에 이르렀으며 정신적으로 장애가 있습니다. 많이 호전되고 있으나, 그 나이에 있는 자연스러운 호르몬의 영향 때문에 가끔 폭발하는 공격적인 감정을 다루기가 어렵습니다. 보통으론 버스에서나 학교에 갈 때 말을 잘 안 듣습니다. 그럴 때면 저도 스트레스를 많이 받는데, 때로는 이던이 실제로 폭력을 행사할 수도 있습니다. 데릭은 이던과 동갑인데 이던과 같은 문제가 몇 가지 있습니다. 데릭은 얌전하다가도 한순간 울음을 터뜨리며 때리기 시작하곤 합니다. 다운증후군이 있는 아이들은 고집이 센 경향이 있습니다. 어떤 날에는 정말 많은 인내심이 필요하며 육체적인 소모가 많습니다. 딸들에 대해서 말하자면, 한 아이는 정말 저랑 붕어빵입니다. 저희 어머니의 말처럼 된 것입니다. 이 아이는 성격이 약간 불같지만 명랑하고 재미있고 힘이 넘칩니다. 다른 딸은 정반대입니다. 이 딸도 힘이 남아돌지만 꽤 조용하고 한결같습니다. 그러나 올해 열 살이 되면서 자신의 정체성에 관해 고민하며 침울해지는 때가 생기기 시작했습니다. 이렇게 변덕스러운 집안에서 평화와 조화를 유지하는 것은 큰 도전일 수 있습니다. 솔직히 그렇게 만드는 것이 매일매일의 제 주된 목표입니다. 우리 가족 모두의 목표가 같지 않고 하늘의 도움이 없다면 저는 해낼 수 없을 것입니다. 매일 아침, 저는 시련에 대처할 인내심을 달라고 기도합니다. 저는 딸애들이 싸울지 혹은 아들들이 학교 가면서 짜증을 낼지 전혀 알지 못합니다. 이런 일들은 제 통제권 밖에 있습니다. 통제하기 좋아하는 사람으로서 이것은 견디기 어려운 일이었습니다. 그러나 겪어내야만 했습니다! 저는 폭풍 속에서도 평정을 유지하는 사람이 될 수 있습니다. 딸아이들은 등교하기 전에 항상 아침 기도를 드리는데, 이 기도는 딸들이 매일 어떻게 행동해야 하는지를 기억하는 데 도움이 된듯 합니다. 가족으로서 우리는 매일 밤 함께 경전을 읽고 기도를 드립니다. 이 일을 꾸준히 하는 것은 정말로 우리 가족에게 큰 도움이 되었습니다. 시간이 늦어서 모두 잠자리에 들고 싶어할 때도 있지만 우린 여전히 이 활동을 합니다. 어떤 때는 딸들이 질문하여서 심도 있게 토론하며 좋은 배움의 시간을 보내기도 합니다. 아이들은 경전에 대한 경외심과 사랑을 배웠습니다. 또한 우리 부부는 지난 몇 년간 아이들에게 많은 경전 구절을 외우도록 했습니다. 경전암기는 매우 유용합니다. 아이들이 싸울라치면 전 사랑이나 조화에 관한 경전 구절을 암기하게 할 수 있으니까요. 제가 좀 잔꾀를 부리는 엄마죠! 기본적으로 모든 사람은 바쁘게 살아갑니다. 어떤 자녀를 두었느냐에 관계없이, 자녀 양육은 어렵습니다. 그러나 교회에서는 자녀 양육에 도움이 되는 청사진을 보여주었습니다. 그렇다고 해서 어려움이 사라진다는 뜻은 아닙니다. 이던이 늘 이유 없이 갑자기 예의 바르게 행동하는 것은 아닙니다. 그러나 저는 기도를 통해 크나큰 평안을 얻을 수 있습니다. 우리 부부는 자녀를 가르치고 그들이 성공적인 성인이 되도록 돕고자 노력합니다. 우리는 기도와 경전에서 우리에게 진정으로 필요한 도구를 얻습니다. 전반적으로 우리 집에는 사랑이 넘치는데 이 사랑은 우리 모두가 하나님을 사랑하기 때문에 비롯된 것입니다. 우리는 하나님이 함께하시기를 청하며 많은 경우에 그분의 도움을 느꼈습니다.

나의 신앙에 따라 사는 방법

신앙은 제 삶의 모든 면에 영향을 미칩니다. 신앙은 제가 표현할 수 있는 것보다 더 많은 면에서 제 인성 형성에 영향을 끼쳤습니다. 저는 신앙으로 더 참을성 있고 사랑이 많은 사람이 되었기를 바랍니다. 저는 사람들에게 봉사하는 삶을 살려고 노력합니다. 저는 봉사하면서 가장 큰 기쁨을 얻습니다. 특별한 보살핌이 필요한 아이들을 포함하여 네 아이의 엄마가 되는 일에는 분명히 많은 봉사가 필요합니다. 저는 교회 조직을 통해 봉사할 기회를 많이 얻습니다. 성인이 된 후로 저는 대부분 시간을 교회의 십 대들을 위해 봉사하면서 보냈습니다. 저는 그 일을 정말 좋아합니다! 현재 저는 교회의 고등학교 학생들에게 새벽에 성경 공부를 가르치고 있습니다. 우리는 새벽 6시에 깨어있으려고 노력하면서 함께 구약전서를 공부하며 유익한 시간을 보냅니다. 저는 매일 결정을 내릴 때마다 신앙으로 인도받습니다. 신앙은 사람들을 대하는 제 태도와 자녀를 바라보는 제 관점과 결혼 생활을 꾸려나가는 제 방식에 영향을 미칩니다. 남편과 함께 예수 그리스도의 복음을 중요시하다 보니 결혼 생활이 굉장히 깊이 있어집니다! 선한 삶을 살고자 열심히 노력하는 남편이 있어서 정말 감사합니다. 남편은 제가 더 나은 사람이 되도록 영감을 불어넣습니다. 신앙은 우리 가족 모두가 가정에서 서로에게 더 큰 존경심과 동정심을 발휘하도록 해줍니다. 여느 가족처럼 우리도 바둥거리며 삽니다. 딸들이 말다툼을 하고 아들들이 매우 힘들어질 때도 있습니다. 하지만 하나님이 우리를 위한 계획을 세우셨음을 알기에 우리 모두는 좀 더 인내할 수 있습니다. 우리는 가족 관계가 단지 지상에서뿐만 아니라 죽은 후에도 계속될 것이라고 믿습니다. 여기서 우리는 분명한 목적을 얻습니다. 신앙을 통해 우리는 우리가 누구이며 어디로 가고 있는지 알게 됩니다. 이런 비전이 생기면 논쟁이 거의 없어집니다.