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안녕하세요. 저는 Dean입니다

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나에 대하여

어릴 적 꿈은 비행기를 조종하는 거였어요. 잠자리에서 그런 꿈도 많이 꾸었죠. 운이 좋게도 영국 공군 비행 장학금도 받게 되었는데, 교회에서 2년간 선교사로 봉사하기 위해 장학금을 거절했어요. 선교 사업을 마친 후에 결혼을 했고, 민간 비행사가 되는 것이 결혼 생활에 더 좋겠다는 생각을 하게 되었죠. 그래서 지역 항공사 승무원이 되었습니다. 언젠가는 조종사 훈련을 받을 수 있으리라는 생각을 하면서요. 그리고 마침내 꿈이 이루어져서 상업 항공기 조종사 훈련을 받게 되었어요. 하지만 불행히도 2009년에 정리 해고를 당했어요. 해고당하기 바로 전에 다섯 째 아이가 생겼고, 제 꿈은 물거품이 되고 말았죠! 그 후 3년간은 정말 힘들었습니다. 조종사로 일할 기회는 없었고, 그래서 닥치는 대로 무슨 일이든 했죠. 양로원 청소, 보조 교사, 가게 점원 등등을 하며 지냈어요. 또 몇 달은 아예 일자리도 구할 수 없어서 정말로 힘든 시간을 보내야 했어요. 하지만 아들이 태어났을 때, 삶은 여전히 좋은 것이구나 하고 다시 생각하게 됐죠. 그 무렵에 아프가니스탄 주둔 부대에서 민간인이 일할 수 있는 자리에 지원해서 일하게 되었는데, 비행과는 거리가 멀었어요! 힘든 시간을 보냈지만, 그러면서 가족과는 아주 가까워졌죠. 집으로 돌아와서는 감사하게도 금세 비행 관련 직장을 잡게 되었습니다. 자투리 시간에 임시 경찰관 일도 하고, 사관생도 교육 장교로도 일하고, 최근에는 응급 처치 관련 자격도 따냈어요. 저는 멋진 인생을 살고 있고 또, 할 수 있는 한 지역 사회에 이바지해야 한다고 믿습니다.

왜 나는 몰몬입니까

저는 몰몬 가정에서 성장했습니다. 부모님은 각자 개종하신 다음에 교회에서 만나셨지요. 아버지는 1960년대에 선교사로도 봉사하셨어요. 신앙 안에서 성장하면 맹목적으로 아무런 의문 없이 신앙을 따르게 되죠. 단순히 삶의 방식으로 여기면서 살아가고, 그것이 과연 옮은 것인가 하는 생각도 안 하고요. 하지만 열여덟이 되었을 때 선교 사업을 나가는 것과 영국 공군 비행 장학금 사이에서 결정을 내려야 했습니다. 둘 다 하고 싶었지만, 그 시기에는 한 가지 선택만 해야 했어요. 늘 비행사가 되는 걸 꿈꿔왔기에 장학금을 포기해야 한다면 그럴 만한 이유가 확실해야 하지 않겠냐는 생각이 들었죠. 그래서 성장하며 배워온 것들을 정말로 믿는지에 대해 생각해 보게 되었습니다. 밤새도록 거실 팔걸이 의자에 앉은 채 마음속으로 그 결정과 제가 믿는 종교를 잘 따져보았어요. 진리가 무엇인지 직접 알기 위해 정말 열심히 기도했죠. 하늘이 열리거나 천사가 나타난 것은 아니었지만, 제가 성장하며 속해 왔던 종교가 옳다는 것에 대해 추호도 의심하지 않게 되었고, 그 순간부터 단지 습관이라서가 아니라 진정으로 내가 믿기에 이에 온전히 헌신하겠다고 결심하게 되었습니다. 저는 한순간도 장학금을 포기한 것을 후회한 적이 없으며 선교 사업에서 얻은 경험은 그 후 제 삶에 큰 기초가 되었습니다. 몰몬이 된다는 것은 일요일에 교회에 가는 것 이상의 의미가 있습니다. 그것은 곧 삶의 방식이죠. 삶을 어떻게 살아가고 가족을 어떻게 부양해야 할지를 인도해 주는 빛과 같습니다. 그렇다고 그것이 쉽다는 것은 아닙니다. 저도 한 인간일 뿐이며, 실수를 합니다. 실수를 극복할 수 있으며 신앙을 통해 더 나은 사람이 될 수 있다는 것을 알게 된 것은 큰 축복이 되었습니다. 제가 어디에서 왔고 왜 이곳에 있으며 앞으로 어디에 갈지를 알게 되면서 큰 위안을 받게 되었습니다. 또, 그보다 더 좋은 것은 제가 최선을 다해 삶을 살아간다면 가족과 영원히 함께할 수 있다는 것입니다. 제 생각에 이것보다 더 큰 축복은 없는 것 같습니다.

나의 신앙에 따라 사는 방법

저희 가족은 교회 활동으로 바쁘게 지냅니다. 그래서 더할 나위 없이 좋습니다. 저는 감독님의 보좌로 봉사하는데, 전에 저도 5년간 감독으로 봉사한 적이 있죠. 제 아내는 교회의 여성 조직인 상호부조회에서 회장으로 봉사합니다. 아내에게는 도움을 주는 두 보좌가 있지만, 그래도 해야 할 일이 아주 많습니다. 특히 돌보아야 할 여섯 자녀가 있으니까 말이죠. 저는 회중의 지도자로 봉사하는 감독님을 돕는 임무를 담당합니다. 모임에 참석하고, 회원들을 접견하며, 일요 모임을 계획하고, 가정을 방문하고, 그 외 다른 방법으로 사람들을 돕는 일이지요.