mormon.org Koko maailma

Mikä on vaarnaseurakunta, vaarna, lähetysseurakunta?

Virallinen vastaus

Paikalliset seurakuntamme ovat joko isoja vaarnaseurakuntia tai pieniä lähetysseurakuntia. Ne on muodostettu maantieteellisin perustein, ja jäsenet osallistuvat lähellä kotiaan olevan seurakunnan kokouksiin. Koska Myöhempien Aikojen Pyhien Jeesuksen Kristuksen Kirkossa kaikki opetusaineisto on yhdenmukaista kaikissa seurakunnissa, voi tutkia samoja oppiaiheita, osallistuipa kirkon kokouksiin missä tahansa maailmassa. Kunkin seurakunnan hengellistä johtajaa kutsutaan piispaksi (pienissä lähetysseurakunnissa seurakunnanjohtajaksi). Hän on seurakunnan jäsen, jota on pyydetty palvelemaan tässä tehtävässä vapaaehtoistyöntekijänä. Joukko seurakuntia muodostaa vaarnan, ja sen johtaja on vaarnanjohtaja. Termiä "vaarna" ei ole Uudessa testamentissa, vaan se on peräisin Vanhan testamentin telttaa koskevasta kielikuvasta, jossa "telttaa" eli kirkkoa pitävät pystyssä sitä tukevat vaarnat (ks. Jesajan kirja 54:2).

Seurakunta on yhteisö, jossa jäsenet ystävystyvät ja auttavat toisiaan. Jäsenet pyrkivät noudattamaan erään muinaisen profeetan opetuksia, joka opetti, että kun meidät kastetaan, me olemme "halukkaita kantamaan [toistemme] kuormia, jotta ne olisivat keveitä", ja olemme "halukkaita suremaan surevien kanssa, niin, ja lohduttamaan niitä, jotka ovat lohdutuksen tarpeessa" (Mormonin kirja, Moosian kirja 18:8–9). Palvelemalla jäsenet keventävät toistensa kuormia ja ilmaisevat rakkauttaan.