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鞏固家庭

家庭是神計畫的核心

一個人如果來自充滿愛心又支持他的家庭,那麼這個人在生活中就有了重大的優勢;這樣的說法一點都不會言過其實。雖然有許多成功的人仍來自較不幸福的家庭背景,但是,若我們的基本需求都能得到滿足、得知父母愛我們、在家裡學習到生命的課題,那麼日常生活中的所有挑戰都會變得比較容易去面對。身為成人的你應該會希望你的家人能有個快樂的家。

神以家庭的方式將我們組織起來,此事絕非偶然,祂這樣做是要讓我們能在幸福和安全中成長,藉此學習無私地彼此相愛──這是獲得真正喜樂的關鍵。如果要學習以天父愛我們的方式去愛人,最好的地方就是家庭。

神的教會之所以存在,為的是要幫助家庭獲得永恆的祝福。我們相信,神賜給我們的最偉大祝福是讓我們能夠和家人一起在天上與祂同住。我們之所以遵行天父的旨意,因為這就是贏得這項祝福的方法。

我們全都是神的家庭的一份子

當我們稱呼同為教會成員的人李「弟兄」或卜「姊妹」時,我們是真的相信這些人是我們的弟兄姊妹。我們相信,我們每個人──包括不是我們教會成員的人──都確實是天父的兒子或女兒( 希伯來書12:9 ),因此大家都是天上的兄弟姊妹。我們來到這個地球以前都是天父永恆家庭的一份子,都蒙祂所愛、受祂教導。所以,我們之間共有著一種超越今生的連結。試想,如果你確實把鄰人或同事當作自己的兄弟或姊妹,你對待他們的方式是否會有所不同?同樣地,如果你知道你在世上的家庭有著永恆的重要性,這可能也會幫助你對他們更好一些。

家庭優先

或許我們跟許多人一樣,幸運地在快樂、安全的家庭中成長,有著慈愛的雙親。但也或許不是如此,我們成長的過程可能很艱辛,未曾擁有我們所嚮往的愛和支持。然而,身為成人的你應該會希望你的家人能有個快樂的家。要能平安地過家庭生活並不一直都是件容易的事,但是在神復興的教會中,婚姻和家庭不論在此刻或在永恆中,都是最重要的社會單位。

經歷過災難的人絕不會說,「地震發生時,我想的全都是我的銀行帳戶。」他們幾乎全都會說,「我想的全都是我的妻子和小孩。」我們不該等到災難發生時才了解這項真理。但是我們太常讓賺錢、追逐享樂、或是家庭以外的人的需求分散我們的注意力。在耶穌基督後期聖徒教會裡,家庭具有優先地位。

在世上擁有幸福家庭的關鍵

最有可能讓家庭獲得幸福的方法就是讓家庭建立在耶穌的教導之上。這是指為人要無私、誠實、忠誠、充滿愛心、具備許多其他美德,當然也要付出努力。一個充滿愛心又快樂的家並不是偶然產生的。

回頭想想我們自己的家庭,過去一定有些時光是快樂的,有些則不然。讓人最快樂的是哪些時光?最有可能的是我們感覺被愛的時光。爸爸在我們生病時哭泣的時候;看到父母間充滿笑聲和笑容、能感受到他們是多麼相愛的時候;姊姊因為我踢球入門得分而與我擊掌的時候、或是我為她這麼做的時候;我打破窗戶而父母親原諒我、沒有對我大吼大叫的時候;或是,車子在暴風雪中滑出路面、全家要步行好幾英里求助。在步行過程中,全家手牽手唱歌,好讓時間感覺過得快些。或是家人提供協助、一起把某人從雪裡挖救出來;就算自己只是在舞台上幫忙的人,家人還是為了我,強忍著看完整齣高中音樂劇;也有可能是我們全家一起祈禱、唱歌或參加教會聚會的時候。我們可以在自己的家庭和婚姻中重現這些快樂的時光。如果我們的家庭在我們年紀還小的時候,並未享有許多這樣的快樂時光,那麼,我們現在應該要讓事情有所不同。

家庭使我們準備好獲得永生

想想我們現在或將來在家庭中扮演的角色,以及隨著每個角色而來的責任。父母親、配偶、兄弟姊妹──甚至是兒童,每個人都有許多應做之事。我們為了鞏固家庭所投入的心力,是每個人在世上所付出的努力中,最艱難卻最重要的。持續讓家中保有平安並且將他人的需求當作優先,這都會對我們產生淬鍊心性的作用。這些事情有時會讓人感到筋疲力竭,其中自有其道理。神希望我們受到試煉,好讓我們能夠成長、熟習無法以其他方法學到的技能──像是耐心、無私這類會幫助我們更像神一樣的技能,這類技能會使我們準備好在全永恆中與家人同住。

我們不該感到灰心喪志。不論我們多麼努力去嘗試,但是我們的婚姻和家庭都不會是完美的。可是如果我們是以基督的原則──包括信心、祈禱、悔改、寬恕、尊重、愛心、憐憫、工作及有益身心的樂趣──來構築婚姻及家庭,那麼家就會成為避風港,也會成為有著平安及充滿喜樂的地方。

在天上締結的婚姻

大多數的人認為,很少會有在天上締結的婚姻──在這樣的婚姻中,雙方都深愛對方並且十分相配。我們認為,我們所有的婚姻都是在天上締結的。當一男一女進入我們任何一座聖殿中結婚時,雙方就立約(或許諾)會永遠在一起──如果他們忠於彼此、忠於對主的承諾,那麼他們不論是在今生或死後在天上,都會永遠在一起。聖殿婚姻的儀式不會包含像是「直至離世,方得分離」或「只要雙方尚存於世」等詞句。如果我們遵守在聖殿婚姻中立下的這些諾言,我們的兒女也會成為這天上所賜應許的一部分──他們會永遠地印證給我們。