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훌륭한 시민

지역 사회에 참여하십시오

하나님에 대한 신앙은 우리가 속한 국가, 주 그리고 도시의 양심적 시민이 되도록 동기를 부여해 줍니다. 큰 그림으로 볼 때 우리는 모두 하나님의 아들이자 딸들이며 문자 그대로 형제와 자매들이라는 것을 기억할 것입니다. 우리는 훌륭한 시민이 되기 위해 최선을 다함으로써 우리 가족과 동료들을 위해 우리 주변 세상을 보다 더 아름답고 평화로우며 올바른 장소로 만들 수 있습니다.

어떻게 우리는 지역 사회에 도움을 줄 수 있을까요? 우리 나라를 더 살기 좋은 곳으로 만들기 위해서 우리는 무엇을 할 수 있을까요? 훌륭한 시민이 되는 것은 정치적 사안을 연구하여 현명하게 투표하거나 축구단을 조직하여 주변 아이들에게 재미있고 안전한 놀이를 제공하는 것처럼 간단한 일일 수 있습니다. 또는 범죄를 줄이는 방법을 모색하거나 지역 도서관을 개선하는 등 도시나 주가 직면한 보다 큰 문제들을 해결하는 데 참여할 수 있습니다. 우리가 어떻게 주변 세상을 개선하려고 하든지 우리는 그 금식일에 금전적인 기부인 금식 헌금(적어도 두 끼의 식사에 해당하는 금액)을 내도록 격려받습니다. 이 기금은 음식이나 피난처가 필요한 궁핍한 사람들을 위해 사용됩니다. 이러한 방법으로 우리는 금식의 법을 통해 하나님이 우리의 요청에 응답하시는 하나님이시고 또한 우리 주위에 있는 사람들은 우리의 형제이자 자매이며 그리고 “너희가 너희 이웃을 섬길 때 너희는 다만 너희 하나님을 섬기고 있는 것임”에 확신을 갖을 수 있습니다. (모사이야서 2:17)

국가에 충성함

초기 몰몬들은 지역 정부가 정착지에서 그들을 몇 번이나 쫓아내고 연방 정부가 보호하기를 거부한 뒤에 멕시코 전쟁에 군대를 파견할 것을 요청 받았을 때 나라를 위해 부대를 파견하였습니다. 교회의 신앙개조 제12조에는 다음과 같이 나와 있습니다. “우리는 왕, 대통령, 통치자, 장관에게 복종할 것과, 법률을 순종하고 존중하며 지지할 것을 믿는다.” 우리 믿음에 대한 헌신이 우리가 국가를 위해 헌신할 수 없음을 의미하지 않습니다. 교회의 전임 회장이었던 고든 비 힝클리는 훌륭한 몰몬은 “그가 태어난 나라나 귀화한 나라에서 훌륭한 시민이 되어야만 합니다. 하나님의 왕국의 시민은 세상에서 가장 훌륭한 하나님의 사람들 중에서도 최고이어야 합니다"라고 말했습니다. 시민 운동에 있어서 정부 지도자들을 지지하는 것 외에도 충성은 우리의 국가를 보다 더 살기 좋은 곳으로 만들기 위한 노력을 의미합니다. 하나님을 믿는 신앙과 동료에 대한 사랑으로 인해 우리는 국가가 직면한 몇몇의 문제들을 바로잡는데 영감을 받을 수 있습니다.

집에서 시작하는 의미 있는 참여

우리 대부분은 훌륭한 시민이 되기를 원합니다. 하지만 어떻게 하면 그렇게 될 수 있는지 알기란 항상 쉬운 것은 아닙니다. 우리의 모든 시간과 힘을 훌륭한 시민이 되는데 쏟을 필요는 없다는 것을 기억하십시오. 바로 우리 집 뒷마당처럼 아무 장소에서나 보내는 몇 시간이 큰 차이를 만들 수 있습니다. 어떤 부모도 코치를 자원하지 않는다면 어린이 리그는 어떻게 되겠습니까? 아무도 주민 파티를 조직하지 않는다면 이웃간의 우정 증진은 어떻게 하겠습니까? 아무도 노숙자 보호소나 무료 급식소에 자원하여 봉사하지 않는다면 도움을 기다리고 있는 이들에게 어떤 일이 일어나겠습니까? 훌륭한 시민이 되는 것은 집에서 시작하며, 우리 집 앞 거리를 보다 깨끗이 하는 일 같은 작은 일은 우리가 생각하는 것 보다 더 큰 영향을 가져다 줍니다. 우리 모두는 기부할 수 있는 소중한 것을 지니고 있습니다. 우리는 단지 그것이 무엇인지 알아내고 행동으로 옮기기만 하면 됩니다.

지구의 훌륭한 시민

우리는 도시와 국가의 시민인 동시에 모두 지구의 시민입니다. 하나님께서는 우리가 살고 있는 아름다운 세상을 창조하셨고 우리는 그것을 존중할 책임을 지니고 있습니다. 우리가 소비하는 천연 자원에 대해 알아보고 그 사용을 줄이고 재사용, 재활용함으로써 하나님의 놀라운 창조물에 대한 감사를 표현할 수 있습니다. 하나님께서 “들의 모든 짐승을 다스”릴 수 있는 지배권을 주셨지만 그 지배는 책임있게 행동해야하는 기대를 동반합니다. (모세서 5:1) 지구가 하나님께서 주신 선물이기 때문만이 아니라 인류의 유지를 위해 지구에 의존하기 때문에 우리는 지구를 돌볼 책임이 있습니다. 산업 혁명 이전의 사람들처럼 우리가 먹을 식량을 직접 농작하는 사람은 많지 않습니다. 그래서 우리가 살고 있는 곳과 우리가 얼마나 연관되어 있는지 잊기 쉽습니다. (식품점에서 우리가 먹는 모든 음식을 사니까요, 그렇지요?) 오늘날 우리가 먹는 빵이 어디에서 오는지 기억하는 것이 좋을 것입니다. 하나님께 감사를 표현하기 위해서 우리는 앞으로 올 세대들을 위해 지구의 아름다움과 풍부함을 지속적으로 사용할 수 있도록 보존하는데 노력합니다.

의로움은 국가를 격상시킵니다

우리가 선출된 공무원이든지, 학교 선생님 또는 보통 유권자든지, 우리가 어떻게 시민의 의무를 수행하는지에 따라 세상에서 우리가 미칠 수 있는 영역이 성장하거나 쇠퇴합니다. 국가, 주 또는 지역사회는 가족과 같아서 항상 불완전하지만 그것을 구성하는 사람들이 얼마나 훌륭하냐에 따라 더 좋을 수 있습니다. 주의 청렴함은 시민들의 손으로 만들어집니다. 우리가 국가를 완벽하게 만들 수 없다고 해서 그 책임에서 면제되는 것은 아닙니다. 인격을 지닌 사람들이 우리의 삶에 영향을 미치는 정치적 결정에 참여하지 않는다면 이기적인 의도를 지닌 다른 사람들이 그 빈자리를 채우기 위해 달려들 것입니다.


가이사와 하나님께 공물을 바침

한 바리새인이 예수님께 정부에 세금을 바치는 것에 대해 어떻게 생각하는지 질문했을 때 예수님께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “가이사의 것은 가이사에게, 하나님의 것은 하나님께 바치라.” (마태복음 22:21) 우리가 사용하는 도로, 우리 자녀들이 다니는 학교, 우리의 안전을 위한 법률집행 및 정부가 제공하는 다른 서비스들에 대해 우리는 정부에 빚을 지고 있습니다. 우리의 존재 자체와 영원의 기회에 대해 우리는 하나님께 빚을 지고 있습니다. 우리는 이 두 가지 빚을 각각 서로 다른 방법으로 갚습니다. 우리가 현세에서 누리는 축복과 다음 세상에서의 약속된 축복에 합당하기 위해 이 두 채권자들을 존중해야 합니다.

정치적 중립 및 시민의식

도덕적 사안들에 대해서 개인이 태도를 취하는 것이 옳다고 믿지만 교회 조직으로서는 정당 정치에 대해서 중립을 지킵니다. 이는 교회가 설립된 다수 국가들 모두에 적용됩니다. 교회 지도자들은 설령 어떤 후보가 교회의 공식 입장에 동의를 하지 않는다고 할지라도 어떤 후보에게 투표를 해야 하는지 몰몬들에게 지시하지 않습니다. 교회 회원들은 개인의 양심을 가장 잘 대변한다고 생각하는 정치 정치적 중립 정당이나 단체를 지지할 자유가 있습니다.

그 밖에, 몰몬들은 정치적 사안에 대해서 예절 바른 방식으로 참여하도록 배웁니다. 그것은 항상 쉬운 것만은 아닙니다. 어떠한 사안은 가족과 밀접한 연관이 있고 큰 논란이 있기 때문에 다른 사람의 다른 의견을 존중하기가 힘들 수 있습니다. 하지만 주님께서는 몰몬경에서 이렇게 말씀하십니다. “다투는 정신을 가진 자는 내게 속한 자가 아니요 분쟁의 아비인 악마에게 속한 자임이라, 그가 사람들의 마음을 충동하여 서로 노여움으로 다투게 하는도다.” (제3니파이서 11:29)

자기 스스로의 선택의지를 행사하는 자

때때로 선출된 공무원이 어떤 종교나 종교 관련 단체의 일원인 경우 일부 사람들은 당선인이 소속한 종교나 단체의 지시에 따라 행동할 것이라는 우려를 하는 경우가 있습니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회는 교회와 정부는 분리된 독립 기관이라는 입장을 지니고 있습니다. 우리는 종교적 권세가 정치적 사안에 개입되서는 안 되며 선출된 공무원은 그들의 의무를 수행하는데 절대적으로 자유로워야 한다고 믿습니다. 이러한 원리에 부합하지 않는 몰몬들의 행동이 있다면 그것은 교회의 잘 다져진 원리와 정책을 위반하는 것입니다.

주님께서는 “사람의 자녀에게 능력을 주어 자기 스스로의 선택의지를 행사하는 자가 되게” 하셨습니다. (교리와 성약 104:17) 선출된 몰몬 공직자 및 공무원은 스스로 결정을 내리며 그 결정이 공식적으로 발표된 교회의 입장이나 의견과 서로 반드시 일치하는 것은 아닙니다. 교회가 공직자들에게 교회의 관점을 전하기는 하지만, 다른 당선된 공직자들과 마찬가지로, 후기 성도 공직자들은 언제나 자신의 최선의 판단에 근거하고 그들을 대표자로 뽑아준 유권자들을 고려하여 스스로 선택을 해야 합니다.