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예수 그리스도의
교회의 회복

그리스도는 지상에 그분의 교회를 세우셨습니다

“내가 곧 길이요 진리요 생명이니[라.]” (요한복음 14:6) 그리스도는 지상에서의 짧지만 강렬했던 그분의 성역 동안 그분의 추종자들에게 이렇게 말씀하셨습니다. 그것은 시기 적절한 메시지였는데, 그분이 태어나기 몇 백 년 전부터 많은 사람들이 하나님의 계명에 따라 살지 않았기 때문입니다. 구약 시대의 선지자들인 아브라함과 이삭, 그리고 모세에게 그러셨던 것처럼 그리스도는 그분의 복음을 선포하면서 세상에 빛을 다시 가져다 주셨습니다. 그리스도께서는 그분의 사도들로 베드로, 야고보, 요한을 포함한 열두 명을 택하셨고 그들의 머리에 손을 얹어 신권이라 불리는 권세를 부여하셔서 침례를 베풀고 교회를 다스리며 세상에 그분의 말씀을 전파하게 하셨습니다.

그분의 위대한 영향과 수 많은 기적에도 불구하고 그분은 결국에 거부당하셨으며 십자가에 못박히셨습니다. 그리스도께서 돌아가신 후에도 그분의 용감하고 충실한 사도들은 그분이 없는 상태에서도 계속해서 새로운 회원들에게 침례를 주고 여러 집회를 시작했습니다.

대 배도

교회 사도들과 충실한 회원들의 용감한 노력에도 불구하고 그리스도가 회복하신 초대 교회는 사라지기 시작했습니다. 회원들은 심한 핍박을 받았으며 한 명을 제외한 모든 사도들이 순교를 당했습니다. 이것이 대 배도라고 불리는 시기로 그리스도가 조직하신 복음으로부터 “배교” (데살로니가후서 2:1~3)하는 일이 일어났던 때입니다. 신권 열쇠를 부여하고 교회를 위한 계시를 받을 수 있는 사도의 권세가 많은 귀중한 가르침과 함께 사라졌습니다. 그분의 가르침에 대한 잘못된 내용이 교회로 스며들어 결국에는 의견의 대립이 일어나고 진리가 사라지게 되었습니다. 이 시기를 우리는 대 배도라고 부릅니다.

신성한 권세 또는 인도하심이 사라진 초기 기독교는 복음의 가장 기본적인 가르침에 대해서조차 여러 의견들이 서로 충돌하는 가운데 생존하고자 허덕였습니다. 신권 권세며 완전한 복음이 없었기에 사람들은 경전이며 원리, 의식 등을 인간의 지혜에 의지하여 해석할 수 밖에 없었습니다. 많은 거짓된 생각들이 진리인 것처럼 가르쳐졌으며 하나님 아버지와 그의 아들 예수 그리스도와 성신의 참된 특징 및 본성에 대해 우리가 알고 있는 많은 것들이 사라졌습니다. 신앙과 회개, 침례, 성신의 은사 등과 같은 필수 교리가 왜곡되었고 여러 중요한 교리들이 완전히 사라지기도 했습니다.

마틴 루터 및 존 칼뱅과 같은 일부 영감받은 사람들은 예배의식과 교리가 변경되었거나 상실되었음을 인식하고 자신들이 속한 교회를 개혁하고자 노력했습니다. 하지만 주 예수 그리스도의 사도가 지닌 권세가 없다면 그분의 복음과 교회는 원래의 형태로 되돌아갈 수 없습니다.

하나님께서는 조셉 스미스를 통해 그리스도의 교회를 회복하셨습니다

옆 집에 사는 소년이 하나님으로부터 지상에 그분의 진정한 교회를 회복시키라는 부름을 받았다고 말한다면 우리는 그를 믿을 수 있을까요? 아마도 믿기 힘들 것입니다. 나사렛에 있는 많은 사람들도 그들의 이웃인 목수 예수 그리스도가 메시야라는 것을 믿지 못했습니다.

수 세기 동안의 영적인 혼란이 있는 후에 사람들에게 예수 그리스도 본래의 진리들이 절실히 필요하게 되었습니다. 하나님께서 1820년 14세의 소년을 그분의 사자로 택하셨을 때, 많은 사람들이 듣기를 거부했습니다. 조셉 스미스는 그 당시 종교의 자유를 누릴 수 있는 유일한 국가였던 미국에 살았습니다. 그의 가족은 종교적으로 신실했고 계속해서 진리를 찾았습니다.

조셉은 많은 기독교 종파 중 어느 곳에 가입할 지 결정해야 했습니다. 주의 깊게 알아보았지만 조셉 스미스는 어느 교회에 가입할 지에 대해 여전히 혼란스러웠습니다. 그는 이렇게 적었습니다. “다른 종파들 사이에 혼란과 다툼이 너무 컸으므로 어린 […] 나로서는 누가 옳고 누가 그른지 어떤 확실한 결론에 이르는 것은 불가능했다. […] 이러한 언쟁과 의견의 혼돈 속에서 나는 종종, 어떻게 할 것인가? 이 모든 교파 중에 누가 옳은가? 아니면 그들 모두가 다 그릇된 것인가? 만일 그들 중 어느 하나가 옳다면, 그것은 어느 것이며, 나는 어떻게 그것을 알 수 있을까? 하고 자문해 보았다.” (조셉 스미스—역사 1:8, 10)

조셉은 가르침을 얻기 위해 성경을 읽었습니다. 그는 다음과 같은 구절을 읽었습니다. “너희 중에 누구든지 지혜가 부족하거든 모든 사람에게 후히 주시고 꾸짖지 아니하시는 하나님께 구하라 그리하면 주시리라”(야고보서 1:5) 단순한 믿음으로 조셉은 구절의 가르침과 같이 해야겠다고 결심했습니다. 1820년 봄에 그는 가까이에 있는 숲으로 들어가 무릎을 꿇고 기도를 드렸습니다. 그는 자신의 경험을 이렇게 묘사했습니다 “나는 내 머리 위에 해보다도 더 밝은 빛기둥을 보았으며, 그 빛기둥은 점차 내려와 이윽고 내게 임하였다.… 그 빛이 내 위에 머물렀을 때 나는 글로 표현할 수 없는 광채와 영광을 지닌 두 분이 내 위, 공중에 서 계신 것을 보았다. 그 중 한 분이 내 이름을 부르시면서 나에게 말씀하시는데, 다른 한 분을 가리켜 말씀하시기를—이는 내 사랑하는 아들이니, 그의 말을 들으라!-하셨다.” (조셉 스미스-역사 1:16~17) 그가 본 시현에서 하나님 아버지와 그분의 아들 예수 그리스도가 나타나셨습니다. 구주는 조셉에게 어느 교회에도 가입하지 말라고 말씀하셨습니다. 당시 많은 훌륭한 사람들이 그리스도를 믿고 그분의 복음을 이해하고 가르치고자 노력했지만 그들에게는 충만한 진리가 없었으며 침례를 주고 다른 구원의 의식을 집행할 권세도 갖지 못했습니다. 이 시현으로 예수 그리스도 교회가 지상에 회복되는 서막이 열렸으며, 하나님께서는 10년 후 보다 현명하고 하늘로부터 가르침을 받아온 조셉 스미스를 통해 교회를 세우도록 하셨습니다. 이로써 다시 한번 모든 사람들이 복음에 따라 생활하는 데서 오는 기쁨과 축복을 받을 수 있게 되었습니다.

조셉 스미스에 대해 더 배우기

그분의 교회를 인도하는 권세가 회복됨

신성한 권세를 갖는다는 것은 어떤 뜻입니까? 하나님의 이름으로 행하는 권세를 신권이라고 부릅니다. 일부 사람들은 그것이 누군가에게 다른 사람들에게 명령하는 권한을 준다고 잘못 생각하곤 합니다. 그것의 실제 의미는 사람이 하나님의 이름으로 그분의 교회를 위해 행할 수 있다는 것입니다. 마치 우리가 어떤 사람에게 위임권을 주어 그들이 자신을 위해 행동할 수 있게 하는 것과 같습니다.

예수 그리스도 후기 성도 교회가 조직되기 전, 조셉 스미스는 예수 그리스도로부터 동일한 “권능과 권세”를 받았던 침례 요한, 베드로, 야고보, 요한의 손에 의해 신권 권세를 받았습니다. (누가복음 9:1) 이들은 천사의 모습으로 나타나 조셉 스미스에게 신권을 부여했습니다. 현재 선지자인 토마스 에스 몬슨은 조셉 스미스의 공인된 계승자입니다. 그와 현 사도들이 지닌 권세는 조셉 스미스를 통하여 끊어지지 않는 성임의 사슬을 따라 예수 그리스도에게로 거슬러 올라갑니다.

몰몬경

몰몬경은 예수 그리스도가 지상에 살아계셨으며 신성한 구주로서 오늘날에도 여전히 살아계시다는 것을 증거합니다. 그것은 예수 그리스도의 실재성과 성경의 진리를 확인해주는 두 번째 증거입니다. 몰몬경의 출현 이야기는 교회의 회복을 둘러싼 다른 사건들만큼이나 기적적입니다.

신약 성서에서 천사들이 사도들에게 종종 나타났던 것처럼 1823년 조셉 스미스는 모로나이라고 불리는 하늘의 사자의 방문을 받았습니다. 모로나이는 조셉에게 미대륙의 고대 주민들의 기록이 언덕 근처에 묻혀 있다고 말했습니다. 그는 그 기록에는 예수 그리스도의 충만한 복음이 실려있으며 금으로 된 얇은 판에 적혀있다고 말했습니다. 조셉은 그 책을 영어로 번역했습니다. 책의 이름은 그 책을 엮은 고대 선지자인 몰몬을 따라 몰몬경이라 이름 지어졌습니다.

성경과 같은 경전 문체로 쓰여지고 번역된 몰몬경은 하나님의 계명에 따라 살고자 노력했던 그 당시의 의로운 사람들의 고군분투에 대해 말해줍니다. 오늘날에도 때때로 그렇듯이 그들은 자신들의 믿음으로 인해 자주 조롱 받고 핍박 받았습니다. 몰몬경에서 특히 영감을 주는 부분은 부활하신 후 그리스도께서 미대륙을 방문하신 것에 대한 기록입니다. 사람들에게 자신의 손발과 옆구리에 난 상처 자국을 만져보라고 하셨습니다. 그분은 그들을 축복하시고 고쳐주셨으며 기적을 행하시고 열두 명에게 성경에 사역이 기록되어 있는 십이사도와 동일한 권세를 주셨습니다. 그분의 방문은 매우 큰 영향을 끼쳐 거의 170년 동안 백성들은 평화와 의로움 속에서 살았습니다.

몰몬경에 대해 더 알아보기

하나님은 여러분의 사랑이 많으신 하늘 아버지이십니다

회복된 교회의 중심이 되는 진리는 하나님이 우리 아버지이시며 우리는 그분의 영의 자녀라는 것입니다. 하나님은 우리 개개인을 아시며 우리가 이해할 수 있는 것보다 훨씬 더 우리를 사랑하십니다. 그분은 우리가 이 생에서 성공을 거둬 돌아가 그분과 함께 살 수 있기를 원하십니다. 지상에서 여러분의 삶은 여러분이 육신을 얻고, 배우고, 성장하고, 기쁨을 찾도록 그분께서 마련하신 계획의 일부입니다. 때때로 인생은 어렵고 외롭거나 무섭기도 합니다. 하지만 하나님 아버지는 항상 여러분에게 관심을 갖고 계십니다. 그분은 여러분의 기도에 응답해 여러분에게 위안과 평화 및 인도를 주실 준비가 되어 있으십니다.

그분은 우리의 삶이 축복받도록 우리가 따라갈 길을 마련해 주셨습니다. 우리가 그분에게 돌아가기 위해 이 길이 필요합니다. 이는 우리가 그리스도의 속죄 희생이 주는 충만한 영향을 받도록 해줍니다. 우리가 그렇게 할 때, 우리는 이 생과 다음 생에서 더 큰 평화와 기쁨을 발견하게 될 것입니다.

가족은 하나님의 계획에 필수적입니다

우리는 두 분의 사랑하는 부모님이 있는 행복하고 안정된 가족에서 자라났을 수도 있습니다. 아니면 우리가 갈망하는 사랑과 지지를 받지 못하고 힘들게 성장했을 수도 있습니다. 어느 경우에서든지 어른이 되어서 우리는 행복한 가정을 원합니다.

가족 안에서 평화롭게 사는 것이 항상 쉽지만은 않습니다. 하지만 하나님의 회복된 교회에서 결혼과 가족은 현재 그리고 영원토록 가장 중요한 사회 단위입니다. 하나님께서는 우리가 가족과 영원히 살 수 있도록 우리 자신을 준비하는 데 있어 우리가 최선을 다하기를 바라십니다. 신앙, 기도, 회개, 용서, 존경, 사랑, 연민, 일, 건전한 즐거움을 아우르는 그리스도의 원리 안에서 우리가 결혼하고 가족을 이룬다면 가정은 쉼터 및 평화와 큰 기쁨의 장소가 될 수 있습니다.

우리는 낙담하지 말아야 합니다. 우리가 열심히 노력한다 할지라도 결혼과 가정은 완벽하지 않을 것입니다. 이는 우리가 경험해야 하는 성장 과정의 일부입니다. 하나님께서는 우리의 배우자, 아기, 또는 십대 자녀가 너무 인간적으로만 행동할 때도 우리가 인내하고 사랑하는 법을 배우길 원하십니다. 우리가 할 일은 그들에게 봉사하는 것이며, 이러한 일은 우리가 좀 더 하나님과 같이 되도록 돕습니다.

가족 강화에 대해 더 배우기

하나님께서 오늘날 우리에게 말씀하시는 방법

그분은 또한 그분의 이름으로 말하고 행하는 권세를 지닌 그분의 선지자를 통해서 우리에게 지침을 주십니다. 역사적으로 노아, 아브라함, 모세, 베드로, 침례 요한, 바울과 같은 용감한 선지자들 및 다른 수많은 사람들은 그리스도에 대한 열렬한 간증을 나누었으며, 이 간증들은 우리가 그분에 대한 신앙을 키울 수 있도록 도와줍니다.

조셉 스미스는 1822년 일리노이주 카테지에서 비극적으로 순교되었을 때, 회복된 교회의 지도력은 그 당시 선임 십이사도였던 브리검 영에게 승계 되었습니다. 그는 그리스도의 지도 하에 1847년 대평원을 지나 솔트레이크 계곡에 이르기까지 초기 개척자들을 이끄는 등 33년 동안 교회를 인도했습니다. 그는 미국과 유럽에서 온 70,000명이 넘는 추가 이주민들을 관리하고 미국 서부 지역과, 캐나다 및 멕시코에 350개 이상의 정착지를 세웠습니다.

현재에도 선지자이자 교회의 회장인 토마스 에스 몬슨을 통해 선지자의 계승이 이어지고 있습니다. 그는 두 보좌인 헨리 비 아이어링과 디이터 에프 우흐트도르프의 도움을 받습니다. 그들은 함께 예수 그리스도 후기 성도 교회의 제일회장단을 구성합니다. (그리스도 시대의 베드로와, 야고보, 요한과 같습니다.) 하나님께서 선지자 모세를 통하여 이스라엘 백성들을 노예 상태에서 해방시켜 더 나은 곳으로 인도하셨던 것과 마찬가지로, 그분은 오늘날 그분의 자녀가 그분의 살아계신 선지자를 따름으로써 예수 그리스도를 따르기로 선택할 때 그들을 더욱 행복하고 평화로운 삶으로 이끌어주십니다. 살아계신 선지자들의 말씀을 읽거나 청취하고 또 하나님의 뜻을 아는 것이 어떻게 여러분의 삶에 유익이 될 수 있는지 고려해 보시기 바랍니다.