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평생토록 지속적으로 배움

지식 쌓기

우리가 소유하고 있는 것 중에 평생 품질 보증이 되는 것들이 얼마나 됩니까? 운이 좋다면 칼 세트, 식탁, 또는 도구 세트 정도일 것입니다. 현재 우리의 소유물 가운데 영원토록 보증되는 것이 있습니까? 조셉 스미스는 “이 생에서 우리가 얻는 예지의 원리는 어떠한 것이든지 부활 때에 우리와 함께 일어나리라”고 가르쳤습니다. 이것은 우리가 지금 배운 것들은 필멸의 삶이 끝난 후에도 우리에게 남아 있으며 우리에게 유익이 될 것이라는 의미입니다. (교리와 성약 130:18) 하나님께서는 우리 모두가 학교에서나 직장에서 그리고 혼자서 할 수 있는 만큼 많은 지식을 습득하기를 원하십니다. 그러한 지식의 습득은 우리가 이생의 고난을 헤쳐나가고, 그분께 더욱 가까이 다가가며, 다음 생애를 준비하는 데 도움이 될 것입니다.

세상적인 교육과 영적인 교육의 중요성

만약 어떤 음악가가 한 가지 유형의 음악만 공부한다면 음악가로서 얼마나 불균형일지 생각해보십시오. 예수 그리스도께서 세상으로 나가셔서 자연을 관찰하고 목수일을 배운 것처럼, 영적인 학습과 철저한 교육 및 직업이 균형을 이룰 때 우리는 보다 빨리 성장하고 발전합니다. 우리는 다음과 같은 그리스도의 모범을 따라야 합니다. “지혜와 키가 자라가며 하나님과 사람에게 더욱 사랑스러워 가시더라.” (누가복음 2:52)

몰몬들은 영적인 것뿐 아니라 세상적인 것도 배우도록 권고 받습니다. 세상적인 지식은 소위 우리가 학교에서 배우는 것, 즉 수학, 과학, 역사, 문학, 언어, 음악 등과 같은 분야입니다. 영적인 지식은 하나님 아버지의 행복의 계획과 예수 그리스도의 복음, 그리고 신앙을 증진시키는 방법 등으로, 경전 공부, 기도 및 교회 참석을 통해서 배울 수 있습니다. 이 두 가지 지식은 우리가 균형잡인 관점에서 개인적인 시련을 해결하는 법을 알 수 있도록 돕습니다.

우리는 하나님의 계획에 따라 지상에 왔으므로 세상이 가르쳐주는 훌륭하고도 어려운 것들을 배우고 경험할 수 있습니다. 우리는 이곳에서의 시간을 최대한 활용하기 위해서 훌륭한 학생이 되어야 합니다.

세상적인 지식과 영적인 지식은 서로 보완할 수 있습니다. 하나님께서 지구와 그 안에 있는 모든 것들을 창조하셨기 때문에 지질학, 물리학 및 생물학을 공부함으로써 우리는 창조주의 위대함에 대해 더 많이 알게 됩니다. 작가들과 시인들은 하늘에서 오는 영감을 통해 글을 씁니다. 그러므로 그들의 작품을 읽음으로써 우리는 영혼의 본성에 대한 그리고 인간적이라는 것이 어떤 의미인지에 대한 통찰력을 갖게 됩니다. 때때로 음악 작품을 들으면서 우리는 하나님의 사랑을 느낄 수 있습니다. 세상적인 지식과 영적인 지식은 교류를 통해 유익을 얻을 수 있습니다. 두 가지 지식 모두 관찰과 노력 및 연습을 필요로 합니다. 우리는 때때로 세상적인 것과 영적인 것을 상반되는 것으로, 심지어 모순되는 것으로 여기지만, 하나님과 그분이 창조하신 세계에 대한 참된 지식은 우리에게 하나를 이해하는 것이 나머지 하나를 이해하는데 도움이 된다는 것을 보여줍니다.

교육 및 문맹 퇴치

글을 읽고 쓸 줄 아는 능력은 하나님의 것과 세상의 것을 이해하는 데 기초가 됩니다. 우리는 경전 및 다른 양서에 있는 내용을 알아야 합니다. 우리가 더 많이 배울수록 세상적으로든 영적으로든 더 빠르게 성장하기 때문입니다. 문맹 퇴치 센터는 예수 그리스도 후기 성도 교회가 제공하는 많은 서비스 중 하나입니다. 교회는 또한 다른 국제 문맹 퇴치 운동에 기금을 기부합니다.

훌륭한 교육을 받고 읽는 능력이 있을 때 우리는 지식과 지혜를 얻게 되며, 이로 인해 진리와 오류를 구별하며 훌륭한 선택을 내릴 수 있게 됩니다. 교육과 읽기쓰기 능력은 개인 발전과 취업 준비, 가족 강화, 교회 봉사 및 우리가 살고 있는 사회에 의미 있는 기여를 하는데 있어 핵심적인 요소입니다. 읽을 수 있는 능력과 학교에 다닐 수 있는 기회를 통해 우리는 더 훌륭한 시민, 더 훌륭한 가족 구성원, 더 훌륭한 직원 및 더 훌륭한 하나님의 자녀가 될 수 있습니다. 제일회장단의 디이터 에프 우흐트도르프 회장은 이렇게 말했습니다. “가족[이]…배우고 더 나은 교육을 받도록 격려하십시오. 정식 교육을 받을 기회가 없다면 여러분이 지식을 얻을 수 있는 모든 기회를 이용하십시오. 그런 환경에서는 가장 좋은 책을 읽는 것이 바로 여러분의 '대학'이자 강의실이 될 수 있습니다.” 조셉 스미스는 이렇게 가르쳤습니다. “ 무릇 사람이 무지하고서는 구원받음이 불가능하니라.” (교리와 성약 131:6) 배움의 의무를 되도록 열심히 수행할 때 우리는 우리 주변의 세상에 기여하며 하나님 아버지를 만날 준비를 보다 잘 할 수 있습니다.

영구 교육 기금

2001년, 그 당시 예수 그리스도 후기 성도 교회의 선지자였던 고든 비 힝클리 회장은 학비가 없어 교육을 받을 수 없던 개발도상국에 있는 젊은이들이 교육을 받을 수 있게 도와주는 “대담한 계획”을 발표했습니다. 영구 교육 기금은 다른 재정 자원이 없는 몰몬들이 직업 훈련 비용 또는 고등 교육 비용을 부담할 수 있도록 자금을 대출해주는 프로그램입니다. 이러한 지원으로 인해 그들은 이후에 더 나은 직업을 찾을 수 있게 되고 이로써 자기 자신과 가족이 가난으로부터 벗어날 수 있게 됩니다. 자리를 잡게 되면 그들은 다른 학생들이 같은 방법으로 돈을 사용할 수 있도록 기금에 자신의 대출금을 갚습니다. “교육은 기회의 열쇠입니다”라고 힝클리 회장은 말했습니다. 지난 9년 동안 40개국에 있는 40,000명의 남녀가 이런 기회를 얻게 되었습니다. 프로그램의 재원은 교회 회원들과 이 취지에 동조하는 다른 사람들의 기부금을 통해 조달됩니다.

영구 교육 기금에 대해 더 알아보기

세미나리 및 종교 교육원

영적인 학습이 세상적인 학습과 함께 이루어질 수 있으며 그래야 한다고 믿기 때문에 교회는 전 세계 142개국에 세미나리와 종교 교육원을 설립하였습니다.

세미나리는 교회 회원 또는 비회원 중고등학생이 주중에 무료 종교 수업을 수강할 수 있는 곳입니다. 대부분의 학생들은 학교가 시작하기 전 이른 아침에 모여서 이 수업을 받습니다. 이와 비슷한 프로그램인 종교 교육원은 18~30세가 대상이며 주로 대학 수업과 함께 수강합니다. 종교 교육원 수업들은 다양한 주제를 다루며, 경전, 영원한 결혼, 선교사업 준비 및 다른 여러 주제들을 포함합니다. 작년에 700,000명이 넘는 학생들이 세미나리와 종교 교육원에 등록했습니다.

학생들은 오늘날 높은 학업 기준을 맞추기 위해 열심히 공부해야 합니다. 하지만 많은 이들은 세미나리나 종교 교육원 수강이 다른 학교 일로 인한 스트레스를 해소하는데 데 실제로 도움이 된다는 것을 알게 됩니다. 신앙의 영적인 면을 우리의 공부(세상적인 공부라 할지라도)에 적용할 때 우리의 지적 능력이 확대된다고 믿습니다. 그리고 만일 너희 눈이 순전하여 나의 영광만을 전념하여 구하면, 너희 온 몸은 빛으로 충만하게 될 것이요, … 모든 것을 이해하느니라. (교리와 성약 88:67)