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Servir autrui

Nous pouvons tous servir

Jésus-Christ a dit : « Il n’y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis » (Jean 15:13). Cela ne veut pas dire que nous devons mourir pour montrer notre amour à nos amis. Nous sacrifions notre vie chaque fois que nous faisons passer les besoins de quelqu’un avant les nôtres. (Et les « amis » mentionnés dans l’Écriture ci-dessus peuvent être chaque personne que nous rencontrons, car Jésus nous a aussi commandé de nous « aimer les uns les autres ».)

Nous donnons notre vie en servant autrui. Les membres de l’Église ont de nombreuses occasions de servir. Nous pouvons faire de petits actes de gentillesse envers nos voisins, participer au service dans la collectivité, assumer des responsabilités dans nos assemblées locales ou contribuer aux efforts humanitaires à grande échelle de l’Église. Ces actions, grandes ou petites, nous permettent d’éprouver le bonheur d’être proches de nos frères et sœurs et nous rappellent que Dieu nous permet souvent d’être la réponse aux prières de quelqu’un d’autre.

Le but du service

Un couple de voisins était venu aider une mère seule à emménager dans la petite maison voisine. Ils ont fini par passer tout le samedi à porter des boîtes, à nettoyer les sols et à s’occuper des deux jeunes enfants de la femme. Quand tout fut terminé, la mère invita ses nouveaux voisins à dîner la semaine suivante, pour leur témoigner sa reconnaissance. Au début, ils refusèrent, car il était clair qu’elle ne roulait pas sur l’or, mais elle insista, les larmes aux yeux. Le couple s’est rendu compte qu’accepter son hospitalité ferait plus pour créer un sentiment d’amitié et de respect que toute leur courtoisie bien intentionnée.

L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours enseigne que, parce que tout ce que nous avons vient de Dieu, nous devons être disposés à tout partager, depuis nos biens et notre argent jusqu’à notre temps et nos talents, afin d’aider ceux qui sont dans le besoin (et il est important de se souvenir que nous sommes tous dans le besoin d’une façon ou d’une autre). Quand nous servons autrui, nous nous rappellons que rien dans cette vie ne dure aussi longtemps que les liens tissés avec d’autres personnes et il n’existe pas de meilleure façon de créer des liens avec les autres qu’en travaillant ensemble au bien commun. Spencer W. Kimball, ancien prophète, a expliqué : « Dieu nous voit et il veille sur nous. Mais c’est généralement par l’intermédiaire d’une autre personne qu’il répond à nos besoins » (« Une vie abondante », L’Étoile , juin 1979, p. 3). Dieu a le pouvoir de faire son œuvre lui-même, mais il nous permet d’aider pour que nous éprouvions ce sentiment extraordinaire qui découle du service.

Comment servir

Pensez à quelqu’un qui semble être complètement autonome, quelqu’un qui a un bon travail, une belle maison et qui est généralement heureux. Pouvons-nous quand même offrir nos services à cette personne ? Devons-nous le faire, alors même qu’elle ne semble pas avoir besoin d’aide ? L’Évangile de Jésus-Christ nous enseigne que chacun tire profit des services qu’il rend ou qu’on lui rend. Rendre service, ce n’est pas seulement répondre à un besoin, c’est aussi manifester notre amour pour nos frères et sœurs.

Il serait bien difficile de se considérer comme chrétien sans ressentir l’obligation et le désir profond de servir ses semblables. Pendant qu’il était sur la terre, Jésus nous a appris que nous devions nous « aimer les uns les autres » et a ajouté : « À ceci tous connaîtront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour les uns pour les autres » (Jean 13:35). Si nous souhaitons montrer notre amour pour Dieu, nous devons nous servir les uns les autres. Heureusement, nous pouvons porter les fardeaux les uns des autres de façons aussi diverses que possible. Pensez à toute l’aide financière, émotionnelle, physique et spirituelle que nous pouvons apporter aux autres. Pensez à vos propres talents. Peut-être êtes-vous doué pour les chiffres, ou êtes-vous très créatif, ou bien êtes-vous de ceux qui ne se mettent pas facilement en colère, quelle que soit la situation. Pensez à tout ce que ces talents signifient quand vous les mettez au service de quelqu’un qui en a précisément besoin. Même les petites choses que nous faisons, comme aider quelqu’un dans son jardin ou tenir une porte ouverte, peuvent rendre la vie plus facile à quelqu’un d’autre. Nous n’avons pas à chercher très loin pour trouver le moyen de donner de notre temps et de notre énergie. Ce qu’il y a de beau quand nous suivons l’exemple du Christ, c’est que nous n’avons pas à évaluer qui, quand ou comment nous servons, il nous suffit d’agir. Le service peut être planifié ou spontané, destiné à quelqu’un que nous connaissons ou à un étranger. Le service chrétien ne souhaite pas être reconnu, n’accepte aucune récompense et l’amour est sa seule motivation.

Occasions de servir

L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours dirige de nombreux centres de réserves familiales, de conserveries et de traitement des denrées qui offrent de nombreuses occasions de servir et de faire du bénévolat.

  • United Way [Voie unie] est un réseau mondial qui prône le bien commun et crée les conditions nécessaires à une vie meilleure pour tous, en se concentrant sur les trois éléments essentiels que sont l’instruction, le revenu et la santé. LIVE UNITED [VIVRE UNIS]est un appel à l’action lancé à chacun pour participer au changement. Pour savoir quand United Way offre des occasions de servir et de faire du bénévolat dans votre région, allez à l’adresse suivante :

    http://www.liveunited.org

  • En plus des secours aux victimes de catastrophes locales, la Croix Rouge américaine offre des services compatissants dans cinq autres domaines : les services publics destinés aux nécessiteux ; le soutien et le réconfort aux membres des forces armées et à leur famille ; la collecte, le traitement et la distribution de sang et de produits du sang ; les programmes éducatifs promouvant la santé et la sécurité et les programmes internationaux de développement et de secours. Pour consulter les offres de bénévolat de la Croix Rouge américaine dans votre région, veuillez aller à l’adresse suivante :

    http://www.redcross.org

  • Cherchez-vous des moyens de servir votre collectivité ? All for Good [tous pour le bien] met à votre disposition la liste des actions bénévoles que vous pouvez communiquer à vos amis et à votre famille. Inspiré par l’appel du président des États-Unis, appel lancé à tous les Américains pour qu’un plus grand nombre s’engagent à servir autrui, un groupe de personnes venant du service public ainsi que des secteurs de la technologie et de la vente se sont unies pour créer une application ouverte à tous. Vous pouvez ainsi trouver et communiquer à d’autres les actions bénévoles. Pour trouver les services et les actions bénévoles menées dans votre région, veuillez aller à l’adresse suivante :

    http://www.allforgood.org

Jésus-Christ montre l’exemple parfait du service

Après sa dernière Cène sur la terre, Jésus-Christ s’assit avec ses disciples. Il savait que sa vie terrestre lui serait bientôt enlevée, qu’il souffrirait pour les péchés du monde et que l’un de ses apôtres le trahirait en le livrant aux émeutiers qui le crucifieraient. Alors même que toutes ces graves pensées devaient lui peser, Jésus-Christ s’agenouilla humblement et lava les pieds de ses disciples avant de les quitter. Le Fils de Dieu, qui avait mené une vie parfaite, qui avait le pouvoir de guérir les malades, de ressusciter les morts et de changer l’eau en vin, accomplit cet acte de service simple et humble. Il n’y eut jamais de personne plus grande ni plus digne de dévotion, et pourtant il s’est agenouillé et a lavé les pieds de ses disciples. Le Sauveur a donné l’exemple parfait du service. Il a passé chaque minute de son ministère terrestre à servir ses semblables, les êtres humains.

Il nourrit les affamés. Il guérit les malades. Il bénit les nécessiteux. Il servit en instruisant. Âgé d’à peine douze ans, il s’occupait « des affaires de [son] Père » (Luc 2:49). Vivre à la hauteur de cet exemple parfait de service qu’est le Christ peut paraître écrasant, mais souvenons-nous que même nos plus petites actions montrent combien nous sommes déterminés à lui ressembler. Quand nous rendons visite aux malades ou aux personnes seules, nous ressemblons à Jésus. Quand nous aidons nos voisins à réparer leur toit, quand nous offrons un repas à quelqu’un qui en a besoin, quand nous donnons aux victimes de catastrophes, quand nous pardonnons aux personnes qui nous offensent, nous servons comme lui l’aurait fait. Servir à la manière de Jésus-Christ nous purifie. Nous comprenons ainsi que notre temps, nos talents et nos biens ne sont pas notre propriété exclusive.

Servir au sein de l’Église

Tout le travail accompli pour diriger des assemblées locales de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est bénévole. Les évêques et les autres dirigeants ont leur propre profession et ne reçoivent aucun paiement pour leur service dans l’Église. Chaque membre de l’Église a aussi la possibilité de servir dans son assemblée. Les mormons (membres de l’Église) apportent leur contribution en organisant des activités pour des groupes de jeunes gens et de jeunes filles, en enseignant des leçons de l’École du Dimanche à des enfants et à des adultes, en dirigeant la musique à l’église, en nettoyant le bâtiment, en œuvrant à la bibliothèque et de bien d’autres façons. En dehors des assemblées locales, certains membres sont appelés à travailler dans les temples, d’autres à aider des gens dans la recherche d’un travail, d’autres encore à aller en mission, etc. Les membres sont « appelés » dans ces différents domaines de service par leurs dirigeants locaux, mais ils peuvent décider si oui ou non ils souhaitent et peuvent accepter ces appels. Le service dans l’Église n’a pas pour but de se faire remarquer et ne découle pas d’un simple sens du devoir : les membres ne veulent qu’enrichir la vie des personnes qui les entourent et rendre une partie du temps et des talents que le Seigneur leur a donnés en bénédictions.

Efforts de l’Église

En plus des petits actes personnels de service, les membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours apportent beaucoup d’aide – cette aide est, par ailleurs, bien planifiée – aux régions dans le besoin. Depuis qu’un suivi a été fait, en 1985, l’Église a fait don de plus d’un milliard de dollars en argent et en assistance matérielle à cent soixante-sept pays différents qui avaient besoin d’aide humanitaire. Elle a envoyé une cargaison aérienne de tentes, de bâches, de couches et d’autres fournitures dans les régions du Chili frappées par le tremblement de terre de février 2010 et, en janvier de la même année, deux avions, chacun contenant plus de trente-six tonnes de nourriture et de matériel d’urgence en Haïti. L’organisation locale, nationale et internationale de l’Église permet de coordonner rapidement les efforts de secours afin que la nourriture, les fournitures et les intervenants puissent arriver au moment le plus critique.

En savoir plus concernant nos efforts d’aide humanitaire