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Le Livre de Mormon

La parole de Dieu

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Partout dans le monde, au moment même où vous lisez ces lignes, les missionnaires sont en train de distribuer des exemplaires du Livre de Mormon. De quel livre s’agit-il ? S’il est donné gratuitement, pourquoi tant de membres de L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours considèrent-ils le Livre de Mormon comme un de leurs biens les plus précieux ? Quelle sorte de livre peut amener des changements dans la vie, le cœur et l’esprit de si nombreux lecteurs ? Quel genre de livre peut répondre aux questions de la vie qui semblent sans réponse ?

Comme la Bible, le Livre de Mormon est la parole de Dieu. C’est un livre d’Écritures saintes, dont la forme et le contenu sont semblables à ceux de la Bible. Les deux livres contiennent des conseils de Dieu révélés aux prophètes, ainsi que les histoires religieuses de différentes civilisations. La Bible fait le récit du peuple vivant en Israël et dans les régions alentour, récit dont il est l’auteur, commençant à la création du monde et s’achevant peu de temps après la mort de Jésus-Christ. Le Livre de Mormon, lui, contient l’histoire du peuple qui vécut en Amérique environ 600 avant Jésus-Christ jusqu’à 400 après Jésus-Christ, décrivant aussi ses relations avec Dieu. Les prophètes du Livre de Mormon ont rapporté les relations de Dieu avec son peuple et un prophète nommé Mormon les a compilées sur des plaques d’or.

Avant que ces chrétiens fidèles ne périssent, leurs annales ont été cachées, en sécurité. En 1827, Joseph Smith a obtenu ces annales anciennes et, par le don et le pouvoir de Dieu, il a pu les traduire pour donner le jour à ce que nous appelons aujourd’hui Le Livre de Mormon. Le Livre de Mormon, ainsi que la Bible, témoignent que Jésus-Christ est notre Rédempteur divin et qu’en vivant conformément à son Évangile, nous pouvons trouver la paix dans cette vie et le bonheur éternel dans la vie à venir.

Traduit par le pouvoir de Dieu

Quand Joseph Smith avait vingt et un ans, un ange nommé Moroni lui donna les annales anciennes. Joseph avait une instruction très rudimentaire et ne connaissait pas la langue écrite sur les plaques d’or, mais il fut capable de les traduire parce que Dieu lui accorda le don et le pouvoir de le faire. La traduction prit moins de trois mois et, en 1830, cinq mille exemplaires du Livre de Mormon furent publiés, à Palmyra (New York). Dieu choisit Joseph comme prophète, voyant, révélateur et traducteur pour rétablir l’Église de Jésus-Christ dans les temps modernes et le Livre de Mormon fut un élément essentiel de ce rétablissement. Joseph Smith reçut un appel extraordinaire et parce qu’il veilla à être digne des bénédictions célestes, il put donner le Livre de Mormon au monde.

Renseignements supplémentaires sur Joseph Smith

Le Livre de Mormon témoigne du Christ

Nous croyons que la foi en Jésus-Christ est la première étape pour comprendre l’Évangile et recevoir le bonheur éternel que Dieu, notre Père céleste, veut pour nous. Mais d’où cette foi vient-elle ? Comment pouvons-nous croire que Jésus-Christ est notre Sauveur, si nous ne savons pas qui il est ou ce qu’il a fait ? Nous pouvons acquérir la foi en Jésus-Christ en lisant des passages d’Écritures qui le concernent et en priant pour savoir si ce que nous avons lu est vrai.

La page de titre du Livre de Mormon déclare que le but de ce livre est de nous convaincre tous « que JÉSUS est le CHRIST, le DIEU ÉTERNEL, qui se manifeste à toutes les nations ». Il a été écrit pour nous aider à acquérir une connaissance véritable de Jésus-Christ et de sa mission sur la terre. Le Livre de Mormon réaffirme ce que la Bible nous apprend, à savoir que Jésus-Christ est le Fils de Dieu qui est venu sur la terre pour nous permettre de surmonter nos péchés. Les peuples du Livre de Mormon, les Néphites et les Lamanites, ont transmis par écrit leur témoignage de Jésus-Christ. De nombreux prophètes qui ont écrit les annales constituant le Livre de Mormon ont vu le Christ personnellement, tout comme l’apôtre Paul qui livre son expérience dans la Bible (voir Actes 9:3-6). Le point culminant du livre est l’apparition de Jésus à tous les Néphites, peu après sa résurrection. Il les bénit, leur enseigna son Évangile et dit :

Le Livre de Mormon et la Bible se confirment l’un l’autre

Certaines personnes pensent que, parce que nous lisons le Livre de Mormon, nous ne lisons pas la Bible. Ce n’est pas vrai. Cela reviendrait à dire que nous ne mangeons pas d’oranges parce que nous mangeons des pommes. Ce sont tous de bons fruits ! Le Livre de Mormon ne remplace pas la Bible. En fait, parce que le Livre de Mormon et la Bible contiennent tous deux l’Évangile de Jésus-Christ tel qu’il a été révélé à des civilisations différentes, les étudier ensemble revient à clarifier certains concepts difficiles à comprendre. Le Livre de Mormon nous dit de lire la Bible et témoigne de la véracité de son message (Mormon 7:8-10). Et dans la Bible, Jésus a dit à ses apôtres : « J’ai encore d’autres brebis, qui ne sont pas de cette bergerie ; celles-là, il faut que je les amène ; elles entendront ma voix, et il y aura un seul troupeau, un seul berger » (Jean 10:16). Le Christ a rendu visite à ces « autres brebis » en Amérique après sa résurrection, enseignant aux Néphites les mêmes vérités qu’il avait enseignées au peuple d’Israël. Le Livre de Mormon dit clairement que le message de Jésus-Christ et son expiation ne sont pas réservés à un seul groupe de personnes ni à une seule époque. Ils sont pour tous, où qu’ils vivent dans le monde, depuis le début de la terre jusqu’à la fin. Parce que nous avons en notre possession le Livre de Mormon comme autre témoignage de Jésus-Christ, nous nous rappelons qu’il se soucie de chacun de nous.

Le Livre de Mormon répond aux questions de l’âme

La plupart d’entre nous avons à l’esprit des questions difficiles, ces questions auxquelles personne ne peut vraiment répondre. Certaines sont des questions d’une portée considérable touchant la nature de notre existence, par exemple :

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En lisant le Livre de Mormon, nous apprenons l’Évangile et le plan du bonheur de Dieu. Ceal apporte à nos questions une perspective éternelle. De l’Écriture disant que cette vie est « un temps pour se préparer à rencontrer Dieu » par exemple, nous apprenons que nous continuerons à exister après la mort, et qu’en respectant les commandements nous pourrons retourner aux cieux (Alma 12:24). Nous apprenons aussi que le repentir, le pardon et l’alliance de servir les autres sont essentiels à notre salut éternel. Nous pouvons obtenir une réponse à chacune des questions essentielles en appliquant l’Évangile de Jésus-Christ, comme cela est écrit dans le Livre de Mormon.

Le Livre de Mormon rapproche les gens de Dieu

Par certaines descriptions, Dieu peut nous paraître abstrait et inaccessible ou en colère et vengeur, mais nous apprenons dans le Livre de Mormon que « Dieu se souvient de tous les peuples (Alma 26:37) et que comme Léhi, le prophète du Livre de Mormon, nous pouvons être « enserré[s] éternellement dans les bras de son amour » (2 Néphi 1:15).

Même si nous n’avons pas l’occasion de parler avec Dieu face à face dans cette vie, il nous a donné les Écritures pour que nous nous rapprochions de lui. Parlant du Livre de Mormon, Joseph Smith a dit : « Un homme se rapprocherait davantage de Dieu en en suivant les préceptes, que par n’importe quel autre livre. » Nous nous rapprochons de Dieu en fortifiant notre foi en lui et nous fortifions notre foi en lui quand nous en apprenons davantage sur son plan et obéissons à ses commandements.

Le Livre de Mormon nous enseigne le plan de Dieu et nous montre comment les gens qui vivent en accord avec ses conseils sont bénis dans cette vie et dans la suivante. Quand nous lisons dans un esprit de prière, le Saint-Esprit peut nous faire savoir, tout au fond de notre cœur, que les paroles du Livre de Mormon sont un message de notre Père céleste pour nous, envoyé pour nous aider à traverser cette vie.

Comment savoir que le Livre de Mormon est vrai

Bien sûr, c’est une chose de lire le Livre de Mormon et c’en est une autre de croire de tout notre cœur que ce qu’il dit est vrai. Croire sincèrement en la véracité du Livre de Mormon, ou avoir ce témoignage, vient quand Dieu envoie son Esprit confirmer la véracité de ce que nous lisons. Nous pouvons recevoir cette confirmation quand nous étudions le Livre de Mormon avec diligence et foi, comme le promet l’Écriture suivante :

La méthode de Dieu est simple : nous lisons le Livre de Mormon, nous prions et nous lui demandons de nous dire si ce que nous avons lu est vrai; les sentiments de paix et d’approbation que nous ressentons sont la réponse qu’il nous donne par l’intermédiaire du Saint-Esprit. Avant tout, nous devons lire diligemment le Livre de Mormon, mettre en pratique ses principes dans notre vie personnelle et faire de notre mieux pour comprendre les leçons que Dieu veut nous apprendre. Deuxièmement, nous devons prier « d’un cœur sincère, avec une intention réelle, ayant foi au Christ ». Nous devons espérer et croire que Dieu nous répondra et il se peut que nous devions prier plus d’une fois. Finalement, nous devons être disposés à accepter la réponse quand elle vient, sous quelque forme que ce soit. Croire que le Livre de Mormon contient réellement la parole de Dieu signifie que nous serons disposés à vivre en accord avec les principes de foi et d’obéissance qui y sont décrits. Dieu a promis qu’il nous accordera beaucoup plus de bénédictions qu’il nous faut d’efforts pour vivre en accord avec ses principes élevés.