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Œuvre missionnaire

Une Église missionnaire

Imaginez que vous découvriez un remède contre le cancer. Avec quel empressement divulgueriez-vous la nouvelle de votre découverte ? À qui le diriez-vous ? L’Évangile de Jésus-Christ est le remède à tant de maux de la vie que c’est avec le même empressement que les membres de l’Église veulent faire part de la bonne nouvelle de la vie éternelle.

L’Église du Seigneur a toujours été une église missionnaire. La vie de Jésus-Christ est l’exemple parfait de l’œuvre missionnaire. Pendant son ministère sur la terre, il n’a cessé d’enseigner l’Évangile partout et à toutes sortes de personnes. Jésus instruisit les hommes érudits dans le temple, les pécheurs, les fidèles et les incroyants. Il appela aussi les apôtres et d’autres disciples à prêcher l’Évangile, afin qu’un plus grand nombre de personnes puissent entendre parler des bénédictions de son Évangile. Pendant la vie du Christ, leur enseignement s’adressait principalement à leur propre peuple, les Juifs. Après sa résurrection, Jésus rendit visite à ses apôtres et les envoya prêcher l’Évangile aux Gentils. Il leur commanda : « Allez par tout le monde, et prêchez la bonne nouvelle à toute la création » (Marc 16:15).

Pourquoi les mormons envoient des missionnaires dans le monde entier

L’œuvre missionnaire des mormons est l’une des caractéristiques les plus connues de l’Église. En ce moment même, partout dans le monde, des dizaines de milliers de missionnaires à pied, en voiture ou à vélo, offrent des exemplaires du Livre de Mormon et parlent de l’Évangile aux personnes qu’ils rencontrent. Pourquoi ces gens, dont la plupart ont moins de vingt-cinq ans, décident-ils volontairement de quitter leur foyer, à leurs propres frais, pour consacrer une certaine période de leur vie à la prédication de l’Évangile de Jésus-Christ ?

Le Seigneur a déclaré : « Proclam[e] mon Évangile de pays en pays et de ville en ville…rends témoignage en tous lieux, à tous les peuples » (Doctrine et Alliances 66:5,7). Nous prenons ce commandement à cœur et cherchons des occasions de faire part des bénédictions que nous avons reçues en vivant l’Évangile à toute personne que nous pouvons rencontrer. Jésus-Christ a dit : « Si un homme ne naît d’eau et d’Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu » (Jean 3:5). Sachant que certaines ordonnances comme le baptême sont nécessaires pour que nous puissions retourner vivre avec notre Père céleste, nous ressentons le besoin urgent de communiquer cette bénédiction au plus grand nombre. En tant qu’Église, notre but premier est que le plus grand nombre possible d’enfants des hommes soient sauvés et exaltés. Tout en travaillant à notre salut, nous voulons aider les personnes qui nous entourent à faire de même. Parce que nous sommes tous fils et filles de notre Père céleste, plus nous serons nombreux à apprendre et à respecter ses commandements et à pouvoir ainsi jouir de la vie éternelle, plus heureux nous serons tous.

Ce que font les missionnaires

La plupart des missionnaires de l’Église ont environ vingt ans, mais il y a aussi beaucoup de membres qui décident de faire une mission quand ils sont à la retraite. Tous les missionnaires potentiels envoient une demande au siège de l’Église et reçoivent un appel pour aller dans une mission spécifique dans le monde. Ils passent quelques semaines dans un centre de formation où certains d’entre eux apprennent une nouvelle langue et où ils étudient tous l’Évangile avec soin et s’entraînent à l’enseigner. Puis ils partent pour l’endroit où ils ont été affectés et commencent leur mission. La vie des missionnaires est entièrement consacrée au témoignage de l’Évangile de Jésus-Christ. Ils paient eux-mêmes leurs dépenses et laissent de côté leurs études, leur travail et les sorties en couple pendant deux ans, afin de se consacrer entièrement à l’œuvre du Seigneur.

La matinée ordinaire du missionnaire peut s’ordonner de cette manière : il se lève à 6h30, étudie les Écritures et rencontre des personnes pour leur parler de l’Évangile. L’après-midi peut inclure des rendez-vous pour enseigner des leçons sur l’Évangile à des personnes qu’ils rencontrent et du bénévolat pour la collectivité. Dans le courant de la soirée, ils peuvent être occupés à enseigner l’Évangile à des personnes intéressées qu’ils aident à apprendre et à respecter les commandements de Dieu ou à assister au service de baptême d’une personne ayant décidé de se joindre à l’Église. Ils rentrent chez eux vers 21h30 et se couchent immédiatement, généralement épuisés et heureux.

Chaque membre un missionnaire

Il n’y a pas que nos missionnaires à plein temps qui répandent l’Évangile. Parce que nous croyons que l’Évangile de Jésus-Christ est le chemin pour accéder au vrai bonheur, nous avons le désir d’en parler à autant de nos amis et de membres de notre famille que possible. Comme Pierre l’a enseigné dans le Nouveau Testament, nous croyons que nous devons

Évidemment, le témoignage le plus convaincant est la vie juste et heureuse d’une personne qui vit conformément aux enseignements du Christ, mais nous savons aussi qu’il n’est pas de meilleure façon d’inciter les autres à venir en apprendre davantage sur Jésus-Christ qu’en racontant nos expériences personnelles.

Cependant, il n’est pas toujours facile de répandre l’Évangile. Beaucoup d’entre nous craignent d’offenser leurs amis, d’être importuns ou de dire quelque chose qui risque d’être mal interprété. Nous rassemblons notre courage et faisons de notre mieux pour expliquer d’une façon ou d’une autre combien l’Évangile est important pour nous. Ce faisant, nous respectons les croyances et les choix d’autrui. Nous nous réjouissons quand des amis découvrent la joie qu’il y a à vivre l’Évangile. Cela peut se produire en assistant aux réunions de l’Église, en participant aux activités qui ont lieu en semaine et en rencontrant les missionnaires pour discuter de la façon dont l’Évangile peut améliorer leur vie. Si vous voulez égayer la journée d’un mormon, demandez-lui si vous pouvez venir visiter son église. Bien entendu, nous aimons nos amis, qu’ils acceptent les enseignements de l’Église ou non.

Nous parlons de Jésus-Christ

Les missionnaires répandent une seule et unique chose : l’Évangile de notre Sauveur Jésus-Christ. Comme Néphi : « Nous parlons du Christ, nous nous réjouissons dans le Christ, nous prêchons le Christ, nous prophétisons concernant le Christ et nous écrivons selon nos prophéties, afin que nos enfants sachent vers quelle source ils peuvent se tourner pour obtenir la rémission de leurs péchés » (2 Néphi 25:26). Il peut sembler étrange de centrer une si grande partie de notre vie sur Jésus-Christ, mais la sagesse de l’Évangile s’applique à tout, depuis le but de la vie jusqu’à la façon de gérer notre travail, de nous comporter envers autrui et même de prendre soin de notre corps. Les enseignements de Jésus-Christ apportent plus le bonheur durable que tous les succès et les plaisirs que le monde peut offrir. Chaque enseignement transmis par les missionnaires concerne le Christ et la façon dont son expiation et ses ordonnances nous permettent de retourner vivre dans les cieux avec notre Père céleste et avec les membres de notre famille.

Les missionnaires dans le monde

Cinquante-deux mille missionnaires œuvrent actuellement dans trois cent cinquante missions dans le monde. Ils font du prosélytisme dans chaque pays où le gouvernement et le climat politique le permettent. Beaucoup d’entre eux finissent tant par aimer les endroits où ils œuvrent qu’il leur est plus difficile de rentrer chez eux à la fin de leur mission que de quitter la maison au début. Ils rentrent chez eux comme des ambassadeurs connaissant bien les pays et les cultures où ils ont œuvré.